Paul Stamets

De paddenstoelenprofeet

Paul Stamets is een fervent onderzoeker die vooral ontzettend veel veldwerk op zijn naam heeft staan. In de dampige oerbossen in het noordwesten van de Verenigde Staten is bijna geen steen meer te vinden die niet door de mycoloog is opgelicht om te kijken of er toevallig een onontdekt myceliumnetwerk onder verstopt lag. Met dit onderzoek begon hij eind jaren zeventig en sindsdien heeft hij al meer dan 250 soorten geïdentificeerd, verzameld en opgeslagen in verschillende genenbanken.

Stamets is vooral geïnteresseerd in de medische werking van paddenstoelen en hun miskende biologische hersteltechnieken die veelPaul Stamets milieuproblemen op zouden kunnen lossen. Hij gelooft in een diepere ecologische verbondenheid waarin paddenstoelen een grote rol spelen. Stamets houdt zich nu vooral bezig met experimentele technieken die door hij 'zwamherstel' en 'zwamfiltratie' heeft gedoopt waarbij paddestoelen worden gekweekt die gifbelten kunnen opruimen, de gezondheid van mens en milieu kunnen verbeteren en chemische wapens kunnen afbreken. Stamets' uitspraak 'mushrooms will save the world' is een veel gebruikte quote.

Daarnaast is de mycoloog directeur van het familiebedrijf Fungi Perfecti, dat zowel smaakvolle als medicinale paddestoelen kweekt in de Amerikaanse staat Washington. Via de website verkoopt het bedrijf growkits, spawnbags en vele andere 'tools' om het leven van de praktizerende fungi-fan te vergemakkelijken.

Stamets schreef zes boeken over paddenstoelen waaronder 'Psilocybin Mushrooms of the World'. En 'The Mushroom Cultivator', beter bekend onder paddestoelliefhebbers als 'de paddenstoelbijbel' van de hand van 'de paddenstoelenprofeet'. Zijn laatste boek is getiteld 'Mycelium Running: How Mushrooms can save the World'.