Het kweken van truffels (Philosopher Stones)

De Psilocybe mexicana en de Psilocybe tampanensis zijn twee soorten paddenstoelen die bekend staan om het vormen van sclerotia (enkelvoud = sclerotium). Sclerotia zijn harde stukken mycelium die de paddestoel door het substraat heen vormt. Deze harde stukken mycelium zijn beter bestand tegen slechte groeiomstandigheden. Ze dienen dan ook als bescherming tegen een te hoge of te lage temperatuur, uitdroging en een te hoge luchtvochtigheid. De sclerotia lijken een beetje op walnoten

De sclerotia van de Psilocybe mexicana en de Psilocybe tampanensis bevatten een veel hogere concentratie psilocybine dan de paddestoelen zelf. Dit maakt dat de meeste mensen alleen de sclerotia kweken en niet de paddestoel zelf. De sclerotia worden door veel mensen 'truffels' of 'Philosopher Stones' genoemd. De 'A'-strain van de Psilocybe mexicana staat algemeen bekend als de paddestoel die de meeste sclerotia vormt.

Het kweken van de sclerotia en het kweken van de paddestoel zelf gebeuren eigenlijk op dezelfde wijze, alleen ga je bij het kweken van de paddestoel enkele stappen verder.

De Psilocybe mexicana en de Psilocybe tampanensis groeien het beste op graszaad. Vele verschillende soorten graszaad van verschillende merken hebben geleid tot een goed resultaat. Er kan ook rogge of witte rijst gebruikt worden.

Substraat (in volume):
10 delen graszaad
5 delen water

Steriliseer het substraat in een filterzak, filterbox of een glazen pot met zelf ingebouwd filter. Filterboxen en glazen potten moeten voor 1 uur op 15 psi worden gesteriliseerd. Een volle filterzak op 3 uur.

Als het substraat geheel is afgekoeld, kan je het inoculeren met een sporenspuit of mycelium op agar. Natuurlijk geven we de voorkeur aan een sterke single strain op agar. Schudt de zak of pot goed door elkaar om de sporen goed over het substraat te verdelen.

Na inoculatie kan je het substraat wegzetten in de incubator. Het mycelium groeit het beste in het donker bij een temperatuur van 21 - 25 °C. Na 2 tot 4 weken en een paar keer schudden zal het substraat geheel zijn gekoloniseerd.

Nu kom je voor de keuze te staan of je de paddestoelen wilt groeien of dat je wilt gaan voor een goede opbrengst van sclerotia.

Het kweken van het sclerotium

Eigenlijk zit het werk er dan voor je op... Het enige wat telt is dat je nu geduld moet hebben. Je kan het substraat gewoon laten staan op de plek waar deze staat (nog steeds bij een temperatuur van 21 - 25 °C). Vanaf nu is het belangrijk dat je het substraat ook niet meer door elkaar schudt.

Het substraat zal al vrij snel beginnen met het vormen van sclerotia. Langzaam aan zullen de sclerotia zich gaan vormen tot grote, harde stukken die wat geelbruin van kleur zijn. Deze sclerotiavorming duurt ongeveer 3 tot 4 maanden. Na deze periode zullen ze niet meer groeien.

Het kweken van de paddestoelen

Als je de paddestoelen zelf wilt groeien, bijvoorbeeld omdat je sporenprints wilt maken, ga je enkele stappen verder. Als het substraat geheel is gekoloniseerd en nog niet is begonnen met het vormen van sclerotia, dien je op het substraat een casinglaag aan te brengen. Deze paddestoelen doen het het beste op een casinglaag van turf, vermiculiet en calcium carbonaat.

Schudt de pot door elkaar zodat het mycelium weer los en kruimelig is. Strooi het mycelium in een schone bak en bedek het mycelium met een casinglaag van 1 - 1,5 cm. dik. Doe de deksel op de bak of bedek het geheel met huishoudfolie. Daarna moet de bak weer voor enkele dagen in de incubator worden geplaatst.

Als het mycelium duidelijk door de casinglaag is te zien, kan je het geheel in de vruchtvormende condities plaatsen. Voor de Psilocybe mexicana en de Psilocybe tampanensis zijn deze condities niet veel anders dan voor de meeste andere soorten paddestoelen. Voor de Psilocybe mexicana en de Psilocybe tampanensis betekent het dat ze moeten worden blootgesteld aan verse lucht, (indirect) zonlicht, luchtvochtigheid van >95% en een temperatuur van 20 °C of ietsje hoger.

Truffel Kweeksets

Online zijn er ook kant-en-klare kits verkrijgbaar waar je niet zelf het substraat hoeft te prepareren. Deze kits bevatten geïnoculeerd  graszaad en zijn steriel verpakt. Na enkele maanden zijn de truffels voldoende gegroeid om geoogst te kunnen worden. Met een (tanden)borsteltje en onder de kraan is het graszaad eenvoudig van de truffels te krijgen.